美国最大律所破产案曝光 共负债3.15亿美元
2012-06-04 12:42:56   来源:金羊网-羊城晚报   评论:0 点击:

美国最大律所破产案曝光共负债3.15亿美元

  美国杜威路博律师事务所28日因财力不支和合伙人出逃申请破产保护,构成美国历史上规模最大的律所破产案。

  破产清算

  杜威路博当天向位于纽约曼哈顿的联邦破产法庭递交了破产申请。这家律所说,经过与其他律所的协商,仍未能找到收购自己的买家,遂决定破产清算。

  据法庭文件,杜威路博共计负债3.15亿美元,其中2.25亿美元是银行欠款,其他债权人包括房东和前合伙人。杜威路博的资产包括1300万美元现金、2.55亿美元应收款项、数件艺术品和大约1100万美元保险投资。

  杜威路博说,将留下90名员工协助破产清算,这一程序预计在今后数月内完成。

  前联邦法官理查德·豪厄尔告诉《纽约时报》记者:“这是法律界非常沉痛的一天。杜威路博是一家知名机构,有许多很棒的律师,从未有过这样的行业翘楚倒下。”

  杜威路博2007年由两家律所合并而成,在最鼎盛时期雇用超过2500人,在全球26家代表处设1400名律师。

  业界反思

  杜威路博的黯然谢幕在美国法律界引起热议。这仅是孤立事件,还是值得深思的行业性问题?

  一些分析师认为,杜威路博倒下的根源并非这一家独有,多家大型律所采取与之类似的商业策略,如通过并购实现粗放式增长、用超高薪水从其他律所挖角、高级合伙人和底层员工薪差甚大等。

  《纽约时报》援引这些分析师的话报道,上述做法破坏了律所合伙人机制的初衷,即大家怀揣相同理念共克时艰。许多大型律所摒弃了合伙人制度应有的忠诚、协作和平等,把自己变成利益最大化的赚钱机器。

  杜威路博的破产结局,令一些行业分析师回忆起1987年纽约著名律所芬利—库姆布勒的倒下。这家律所破产的原因,包括过快扩张、巨额借贷和丰厚犒赏“杰出人才”,这些都能在杜威路博发现。

  柯克兰—埃利斯律师事务所前合伙人史蒂文·哈珀说:“芬利—库姆布勒就是前车之鉴,现在似乎遭到遗忘。”

  巨星陨落

  杜威路博并非近年来唯一倒下的美国大型律所。2008年,旧金山两家大型律所因业务增长缓慢破产。去年,华盛顿一家律所因财务困难解体。

  哈珀说:“一些管理层高枕无忧的大型律所将成为下一个,我们明年将对它品头论足。”

  今年,美国法律界每个人都在谈论杜威路博。2008年全球金融危机及其引起的经济衰退冲击到杜威路博的业绩。一同压倒这家律所的还有沉重的负债。

  即使在业绩不景气的年份,杜威路博都要向合伙人提供数百万美元支付担保,其中数人每人领取500万美元,对企业构成沉重负担。

  杜威路博虽经营不善,在专业领域却声名显赫。它曾代表球员工会与全国橄榄球联盟和全国篮球协会对簿公堂,曾为大都会人寿保险公司提供并购法律咨询,曾在世界贸易中心重建中代表曼哈顿南城开发公司。

  各奔前程

  路透社评论,律师成群“变节”并带走客户投靠竞争对手,这并不罕见。但杜威路博出现大规模合伙人出逃,而且在短时间内发生,却有些不同寻常。

  据杜威路博自述,这家律所在2012年第一季度遭遇流动性困境,致使300名合伙人中的160人在5月11日前“仓促”辞职。

  《纽约时报》报道,几乎所有的杜威路博合伙人已经前往其他律所任职,其中36人加入全球最大的欧华律师事务所。数以百计的新晋律师和助理律师则不得不在劳动力市场苦觅饭碗。

  另外,不管杜威路博的客户是否打算另聘高人,他们的官司都会受到影响。

  杜威路博一名助理律师在法庭文件中写道:“数以千计前客户正在寻找新的法律顾问,成千上万份客户记录正在等待经历这项程序。” (卜晓明 新华社特稿)

 
 

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